El món submarí, una història fascinant

Ja fos per raons militars o de salvament, per a caçar o per plaer, la necessitat que l’home ha sentit de submergir-se sota la superfície del mar es remunta a temps llunyans.

Ningú sap amb certesa quan va bussejar l’home per primera vegada, no obstant això, per diferents escrits d’historiadors clàssics es dedueix que fos allà pel segle V a. de C.

Un dels primers documents autèntics que testifiquen l’existència del busseig es remunta al mandat del gran estrateg militar Alexandre Magne. En el mateix es relata com Alexandre Magne, amb fins militars, va emprar bussos amb la finalitat de treure objectes que havien estat enfonsats per a obstaculitzar el pas en el port de Tir, del qual es va apoderar en l’any 332 a. de C., després d’un setge.

Diversos documents testifiquen així mateix que durant el segle I a. de C. existia una florescent indústria de recuperació d’objectes enfonsats en els principals ports del Mediterrani oriental. El negoci estava tan ben organitzat que la llei establia una escala de salaris per als bussos d’acord amb la profunditat a la qual treballessin. Com és d’imaginar, per aquells llavors s’empraven pedres planes que servien de pesos i guies per a dirigir al bus durant el descens, generalment, a una profunditat de vint-i-dos i trenta-un metres.

Camí de l’èxit

No obstant això, aviat tots els bussos van haver d’enginyar-se-les per a trobar un mètode que els permetés romandre sota l’aigua més temps del que la capacitat pulmonar permetia. En un primer moment, s’empraven canyes buides, però els bussos només podien descendir a la profunditat on arribessin les canyes. El principal ús que es feia d’aquest enginy era en les guerres amb la finalitat de que els soldats creuessin els rius sense ser albirats.

Més endavant, dos britànics, Edmund Halley cap a 1690 al costat de quatre homes va demostrar l’eficàcia del seu invent “La campana de Halley”, que possibilitava als bussos romandre sota aigua durant una hora i mitja a una profunditat de divuit metres; i en 1715 John Lethbridge, va dissenyar un “barril d’aire” folrat de cuir en l’interior del qual anava un bus i que contava amb una finestreta de vidre per a veure i dues obertures amb mànigues impermeables per als braços que permetien al bus treballar sota l’aigua. Aquest últim va tenir un èxit sorprenent i va recuperar gran quantitat d’objectes de naufragis. Malgrat tot, ambdós invents patien de les mateixes limitacions: la falta de maniobrabilitat i la impossibilitat d’aportar contínuament aire fresc.

Per aquella època, molts van ser els investigadors que, incentivats pel negoci lucratiu que suposava recuperar objectes de naufragis, van experimentar amb innovacions molt semblants. S’atorga a Augusto Siebe el mèrit de ser l’inventor del primer vestit de bus de cos sencer impermeable, conegut amb el nom de “vestit de bus de Siebe”, entorn de 1840. Aquest vestit és el precursor directe dels actuals. Es va convertir en el referent per a totes les operacions submarines de l’armada britànica.

En 1878, Henry Fleuss va inventar el primer aparell autònom de circuit tancat comercialitzable. És l’antecessor dels equips que utilitzen els bussejadors de combat actuals. Com emprava un 100% d’oxigen, es necessitaven volums menors per a poder respirar i s’eliminava la necessitat de fabricar ampolles lleugeres de molta força. No obstant això, aquest sistema prompte va plantejar dificultats, doncs per aquell temps es desconeixia que l’oxigen pur a pressió fos tòxic. Problema que va ser solucionat quan va esclatar la Primera Guerra Mundial, ja que s’havia afegit un regulador modificat de la demanda d’aire i s’havien inventat ampolles amb capacitat per a contenir oxigen a més de 20 bars. Gràcies a això, el sistema autònom de circuit tancat d’ H.F. es va convertir en l’equip de salvament habitual dels submarins de la Royal Navy.

Passava el temps i, a pesar de l’intent del comandant LePrieur, un oficial de l’armada francesa, de fabricar un equip autònom de respiració de circuit obert mitjançant una ampolla reforçada d’aire comprimit, el punt de mira va seguir centrat en el desenvolupament d’equips de busseig de circuit tancat a pesar de les limitacions pràctiques i del perill constant d’intoxicació per oxigen.

Durant la Segona Guerra Mundial, es van emprar equips de circuit tancant, però van ser dos francesos, un oficial de marina i un enginyer, qui van desenvolupar un sistema autònom de circuit obert. El capità Jacques-Yves Costeau i Emile Gegnan, malgrat treballar amb les restriccions de la França ocupada, van donar un pas de gegant en el progrés del submarinisme a l’inventar el primer sistema autònom de circuit obert segur i eficaç. Van ser ells qui van crear el primer escafandre autònoma, que Costeau va emprar amb èxit per a descendir fins a seixanta metres sense cap efecte negatiu.

Després de la guerra, l’escafandre autònom es va convertir en un èxit comercial. Com resultat de la comoditat i la facilitat de busseig que ofereixen els equips de circuit obert, el submarinisme recreatiu s’ha convertit en un dels esports més en voga en tot el món. També ha possibilitat als geòlegs, biòlegs i arqueòlegs submarins, així com a gran nombre de científics i investigadors, explorar i treure a la llum alguns dels molts misteris que guarda la mar.